5 beneficios de consumir hierbabuena

Ekhiñe Graell·
30 Octubre, 2019
Este artículo ha sido verificado y aprobado por la médica Karla Henríquez al
30 Octubre, 2019
A la hierbabuena se le atribuyen diferentes propiedades para la salud pero, ¿tienen estas fundamento científico? En este artículo, te contamos todo al respecto.

La hierbabuena es una de las muchas variedades de la familia de la bien conocida menta. Los beneficios que se le atribuyen al consumo de hierbabuena son muchos pero no todos tienen estudios que los respalden. A continuación, presentamos los más destacados y te contamos si hay evidencia científica al respecto… o no.

Aunque esta planta se utilizó más en los tiempos de los griegos y romanos, se hizo famosa en el siglo XVIII por su uso para aliviar problemáticas del estómago. Y, antes de eso, durante la Edad Media fue utilizada para refrescar el aliento y blanquear los dientes.

Hoy por hoy, su consumo está muy popularizado. Gracias al mentol, el ingrediente activo en la hierbabuena, la medicina natural la recomienda para aliviar varios problemas de salud y belleza.

5 posibles beneficios de consumir hierbabuena

Si bien diferentes estudios señalan las propiedades beneficiosas para la salud de la hierbabuena, ten en cuenta que los datos no son 100% concluyentes. En caso de padecer cualquier molestia, consulta con tu médico de confianza.

1. Estimularía la digestión

La hierbabuena es muy famosa por su uso para el alivio de problemas estomacales. Carminativa y antiespasmódica, podría ayudar a aliviar diferentes trastornos del sistema digestivo, como por ejemplo gases, distensión abdominal, náuseas, indigestión y cólicos, según se señala en el libro Handbook of Herbs and Spices.

Mejora de la digestión.

Sería incluso efectiva para aliviar los síntomas del síndrome del intestino irritable. Un estudio del año 2019 señala que aquellas personas que consumieron cápsulas de hierbabuena durante varias semanas tuvieron una reducción de los síntomas de esta enfermedad.

Por otra parte, esta planta ayudaría a aliviar los problemas de estómago, actuando en la relajación de los músculos lisos en el tracto digestivo. Para sacar partido de esta cualidad, puedes preparar una taza de té de hierbabuena.

Lee también: 8 hábitos saludables que te ayudarán a aliviar las digestiones pesadas

2. Calmante para los dolores de cabeza

Otro de los beneficios que se le atribueyn a la hierbabuena es su capacidad para aliviar los dolores de cabeza. La hierbabuena, al igual que otras variedades de menta, contiene mentol, un compuesto que actuaría como relajante muscular. La misma calmaría los dolores de dos maneras: frotando aceite sobre la zona afectada o inhalando su aroma.

3. Hierbabuena contra los resfriados y la gripe

Algunas investigaciones sugieren que el mentol, su ingrediente activo, ayudaría a reducir la congestión de pecho y a eliminar la mucosidad. Esta planta también podría aliviar la garganta irritada. Para lograrlo, deberías añadir unas gotas de aceite de hierbabuena a un humidificador y respirar profundamente.

Te puede interesar: Remedios para tratar el dolor de garganta

4. Aliviaría la irritación de la piel

Gracias a las propiedades antibacteriales y antioxidantes señaladas en un artículo de Arabian Journal of Chemistry, se cree que podría calmar la piel irritada causada por picaduras de insectos, quemaduras y también erupciones provocadas por la hiedra venenosa y el roble venenoso u otros.

Por otra parte, un estudio sobre aceites esenciales señaló que la hierbabuena, entre otros, contaría con una acción antifúngica. Ten en cuenta que si padeces hongos, debes acudir a tu médico para adoptar el tratamiento más adecuado para ti. Consulta con él sobre la posibilidad de utilizar aceite de hierbabuena como apoyo a lo recetado.

5. Hierbabuena para el mal aliento

Dado que la hierbabuena es antibacteriana y antimicrobiana, como ya hemos señalado, la medicina tradicional recomienda masticar hojas de esta planta o enjuagarse con un preparado hecho con ella puede mantener a raya el mal aliento.

Hierbabuena contra el mal aliento.

Otras ventajas de la hierbabuena para la salud

Además de los citados previamente, podemos enumerar algunos otros beneficios atribuidos al consumo habitual de hierbabuena:

  • Su contenido de carotenos le otorga la cualidad de ser antioxidante. Recordemos que los antioxidantes son moléculas que luchan contra los radicales libres y ayudan a prevenir el daño oxidativo y por ende, la aparición del envejecimiento prematuro y enfermedades como el cáncer.
  • Según estudios en animales, podría llegar a ayudar a corregir problemas hormonales: por ejemplo, aquellos que causan el hirsutismo, que produce crecimiento irregular de cabello y vello en las mujeres. Se debe a que su ingesta (que puede hacerse en forma de té) reduciría el nivel de andrógenos.
  • Gracias a sus propiedades antisépticas y analgésicas, se cree que podría utilizarse para desinfectar heridas. Sin embargo, no hay datos científicos al respecto.

Como ves, consumir hierbabuena podría ayudar a aliviar algunos síntomas de determinadas molestias. Al igual que otras veces que hablamos de remedios naturales, te recordamos que estos no eximen de visitar al médico. Las hierbas pueden servir como apoyo del tratamiento recetado por el especialista pero de ninguna manera ocupan su lugar.

  • S.C. Taneja, S. Chandra, in Handbook of Herbs and Spices (Second Edition), Volume 1, 2012. https://www.sciencedirect.com/book/9780857090393/handbook-of-herbs-and-spices
  • BMC Complement Altern Med. 2019; 19: 21. Published online 2019 Jan 17. The impact of peppermint oil on the irritable bowel syndrome: a meta-analysis of the pooled clinical data. doi: 10.1186/s12906-018-2409-0
  • Phytother Res. 2006 Aug;20(8):619-33. A review of the bioactivity and potential health benefits of peppermint tea (Mentha piperita L.). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16767798
  • Harefuah. 2008 Oct;147(10):783-8, 838. [The treatment of respiratory ailments with essential oils of some aromatic medicinal plants]. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19039907
  • Arabian Journal of Chemistry. Volume 8, Issue 3, May 2015, Pages 322-328. Antibacterial and antioxidant activities of Mentha piperita L. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1878535211000232
  • Microbios. 1996;86(349):237-46. Antibacterial and antifungal activity of ten essential oils in vitro.. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8893526
  • Akdogan, Mehmet & Ozguner, Meltem & Kocak, Ahmet & Oncü, Meral & Cicek, Ekrem. (2004). Effects of peppermint teas on plasma testosterone, follicle-stimulating hormone, and luteinizing hormone levels and testicular tissue in rats. Urology. 64. 394-8. 10.1016/j.urology.2004.03.046.
  • Phytother Res. 2007 May;21(5):444-7. Effect of spearmint (Mentha spicata Labiatae) teas on androgen levels in women with hirsutism. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17310494