Efectos del alcohol sobre el sistema nervioso

29 Agosto, 2019
Este artículo ha sido escrito y verificado por el médico Leonardo Biolatto
Los efectos del alcohol pueden ir desde las conductas agresivas y violentas hasta enfermedades complejas del sistema nervioso.
 

El alcohol es una droga que está legalizada y aceptada socialmente. De hecho, es la droga más extendida del mundo y la usamos con frecuencia en reuniones, quedadas con amigos, comidas familiares, etcétera. Sin embargo, ¿conocemos los efectos del alcohol?

Los efectos del alcohol comienzan con una sensación de excitación y euforia que nos hace sentirnos mejor cuando empezamos a ingerirlo. Por desgracia, mucha gente lo utiliza para desinhibirse o para calmarse.

Sin embargo, los efectos reales en nuestro organismo no son nada buenos. El alcohol es un tóxico que puede provocar alteraciones en todos nuestros sistemas. De hecho, hay muchas enfermedades que están relacionadas con la ingesta crónica de esta sustancia.

Por ejemplo, el alcohol se asocia fuertemente con la disfunción hepática. Esta realidad se ha extendido entre la población; no obstante, poca gente conoce los efectos del alcohol sobre nuestro sistema nervioso, por ejemplo. En este artículo te los explicamos.

¿Cuáles son los efectos del alcohol?

Antidepresivos y alcohol

Los efectos del alcohol en el sistema nervioso se pueden producir tanto de forma aguda como crónica. La cantidad ingerida y el tiempo que se mantiene esta situación son determinantes. De forma general, distinguimos entre la intoxicación aguda y el alcoholismo crónico.

 

Intoxicación aguda

La intoxicación aguda se produce cuando, en un periodo corto de tiempo, se ingieren cantidades muy grandes de alcohol. Al principio, esta intoxicación produce síntomas agradables, como la desinhibición que hemos mencionado antes.

Por otra parte, es necesario mencionar que, aunque muchas personas utilizan el alcohol para socializar, a otras les afecta de manera contraria. Muchas personas se vuelven agresivas e irritables.

Sin embargo, los efectos del alcohol en este caso pueden causar un coma etílico. Este es un estado de pérdida de consciencia debido a esta sustancia que puede llegar a poner en riesgo la vida.

Entre los efectos del alcohol destaca que es un depresor de nuestro sistema respiratorio. Esto quiere decir que, en estos casos, se puede llegar a producir la muerte por un fallo en la respiración.

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Alcoholismo

El alcoholismo se produce cuando la persona siente una necesidad imperiosa de ingerir alcohol que la conduce a hacerlo constantemente. Uno de los efectos del alcohol es que es capaz de producir dependencia física. Esto hace que los alcohólicos sufran síntomas de abstinencia cuando no pueden tomarlo.

El alcoholismo se asocia a otros procesos que, al combinarse, hacen que se desarrollen ciertos trastornos neurológicos graves. Estas circunstancias son:

  • La mayoría de los alcohólicos tienen déficits nutricionales y carencia de vitaminas.
  • Se afectan otros órganos como el hígado. Numerosos estudios demuestran que la degeneración hepática puede causar daños en el sistema nervioso.
 
  • Es muy común que se produzcan golpes y traumatismos craneales a causa de los efectos del alcohol. Esto puede provocar hematomas y hemorragias en el cerebro que también van deteriorando su funcionamiento.

Por todo ello, los efectos del alcohol en el sistema nervioso se traducen en numerosas enfermedades. A continuación, explicamos las más destacadas.

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Efectos del alcohol: las enfermedades neurológicas

Hombre que sufre un trastorno por consumo de alcohol

Demencia

Casi el 10 % de los alcohólicos crónicos sufre demencia. Esto implica que estas personas sufren un deterioro de todas sus funciones cognitivas, como la memoria y las habilidades sociales. En estos casos, la persona pierde la capacidad de realizar actividades complejas. También puede provocar cambios en su personalidad y en su estado de ánimo.

Degeneración del cerebelo

El cerebelo es una parte de nuestro sistema nervioso que se encarga de la coordinación muscular y otros movimientos que realizamos involuntariamente. Se estima que alrededor de un 50 % de los alcohólicos sufren daños en el mismo. Acaban teniendo dificultades para hablar, para caminar e incluso comienzan a tener temblores.

 

Polineuropatía alcohólica

Otro de los efectos del alcohol es la polineuropatía alcohólica. Es una enfermedad en la que algunos nervios se degeneran y no pueden mantener correctamente sus funciones. Se asocia a una carencia de vitaminas secundaria a la ingesta de alcohol.

Estas personas comienzan a perder fuerza de sus extremidades gradualmente. Además, sienten parestesias (sensación de cosquilleo en la piel) y dolor en esas mismas extremidades. Al final, afecta a la forma de caminar.

Efectos del alcohol: el síndrome de Wernicke-Korsakoff

Esta patología produce una alteración de la conciencia que puede llegar hasta el coma. Está causada porque el cerebro no metaboliza correctamente la glucosa y se acumulan ciertas sustancias tóxicas en él.

En conclusión

Los efectos del alcohol en el sistema nervioso son variados y complejos. Es importante saber que produce daños tanto cuando se limita a una intoxicación aguda como cuando la persona es alcohólica de manera crónica.

Por ello, si crees que tienes una adicción al alcohol o lo ingieres a menudo, trata de alejarte de él. Tanto tu médico como los numerosos grupos de apoyo que existen hoy en día podrán ayudarte.

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